待皇子們擺好陣勢,獲得指示的三十幾名壯漢,便推著一座底下有輪子的巨大鐵籠緩緩進入場中。

籠子中盤據成一團大山狀的長型巨獸,狹長雙眸微微瞇起,不時吞吐著猩紅舌信,看似有些躁動不安。

「小趙,這頭蛇怎麼看起來精神還是很好?你到底有沒有按照我的吩咐去做?」作為臨時裁判的督戰官轉頭看向自己一名親信,厲聲詢問道。

「有啊,下官有按照指示,命人餓了牠好幾天了,推出來前,下官還在牠飲用的水中掺了一些軟筋散,應該不會出什麼大問題才是。」小趙擦了擦額邊的冷汗,戰戰兢兢地回答道。在場上進行比試的人畢竟是諸位矜貴的皇子,若是有哪一位皇子不小心出了事,底下的人都會倒大楣。

「唉,我或許錯了,蛇類天性陰狠凶殘,就怕餓了牠,反而會引得牠獸性大發……」督戰官擔憂不已地喃喃自語道。

「這……」

姑且不論督戰官這一方的擔憂,千呼萬喚始出來的碧眼金蟒,著實令所有人驚呼不已。

頭呈三角,身驅碩大如山。覆蓋全身的金色蛇麟如黃金般在陽光底下閃閃發亮,眩目得令人幾乎睜不開眼睛來。燈籠般大的狹長眼眸散發出碧綠幽光,令被牠盯上的人無不猛打寒顫,但更奇特的是,此蛇的頭頂兩側突兀地隴起兩團肉囊,似乎有什麼東西隱藏其中,扁平的鼻翼兩端更生出兩條銀色觸鬚,望上去威風凜凜,令人生畏。

一陣靜默之後,讚嘆聲突然在群眾當中此起彼落。

「此蛇……再過千百年後恐怕就要化龍了!這是瑞獸哪!」

「哈哈!蛇生龍狀,天降祥物,王朝要大興了!」

「恭喜皇上得此祥物,這確實是吉兆哪!」

聞言,當初將之以「貢品」名義獻出來的西域中人無不汗顏。這是瑞獸沒錯,卻食量太大又脾氣暴躁,更曾差點將一名戲弄牠的小公主吞吃入腹,簡直跟燙手山芋沒兩樣,擱置在宮內根本毫無作用又危險,又恐暗藏瑞獸會引起大炎王朝的猜忌,最後只好草草運送至大炎王朝內,想必富得流油的中土霸主豢養得起

見老友碧眼金蟒高昂頭顱左顧右盼,一副「老子天下第一」的欠揍模樣,站在遠方的戰無絕不由得一陣好笑。

其他人可沒有戰無絕這般愜意的良好心態,都是覺得壓力陡升,暗暗心驚,就連梵天也忍不住揪緊戰無絕的衣袖,下意識地尋求安全感。

 

「嘎啊──!」

 

正隨意打量四周的碧眼金蟒,懶洋洋地環視眾人一圈後,突然身軀一僵,死死盯著離牠尚有一段距離的某人,過了良久,驀地張嘴仰天嘶吼一聲,嘯聲震天。

這已經不像是蛇類會發出的聲音,距離牠最近的三十幾名壯漢無不痛苦地掩住耳朵,抱頭蹲下。

見此蛇居然有此威勢,眾人相顧駭然。

人皇擱在大腿上的雙手陡然握緊了一下,有些後悔當初不該答應貴妃的提議。一旁的貴妃杏眼圓睜,像是沒料到此蛇會如此威猛;淑妃則是暗自慶幸自己兩個寶貝兒子沒上場,逃過一劫。

御天握緊手中的長劍,冷汗自額際上淌了下來,卻沒有心思去擦拭;擎天舔了舔乾澀的嘴唇,不但不畏怯,反而露出興奮神情;雲天瞄向自己身前的兩名親衛,見他們的神態仍然鎮定,不安立即淡化了許多。

「情況不對勁,先不要開鎖!」督戰官當機立斷,厲聲喝道。

底下的人還來不及應諾,便聽見「轟!」地一聲巨響,籠門被蛇頭一擊之下應聲扭曲碎裂,再也關押不住此獸。

籠子四周圍的壯漢嚇得一哄而散,轉眼間,場中距離此蛇最近的只剩下四名皇子及八名親衛,令人不禁為他們捏把冷汗。

督戰官張開嘴巴,欲言又止。這時若喊「暫停」,恐怕不但皇族顏面盡失,自己的頭顱也要不保了。抬眼見遠處端坐高位的人皇面無表情,心下更是惴惴不安。他是貴妃一方的人馬,事前早已安排妥當,加上又對此獸暗中下了軟禁散,有了十足的把握,這才暗示御天殿下可站在最前方,預謀讓他在眾人面前拔得頭籌,不料此獸卻像是吃了春藥般突然凶性大發,讓所有人都反應不過來,只能祈求上天保佑了。

碧眼金蟒像是鎖定了一個目標,巨大蛇身蜿蜒地從籠子中爬出來後,立即飛箭般往前直衝,威勢驚人。

御天一個跳躍閃過,手中長劍往蛇身上一砍,卻毫無作用。抬起眼來,本來極為仰賴的兩名親衛已被巨大的蛇尾掃落一旁,居然連阻攔牠停下幾刻鐘都沒辦法。

第一道防線一破,擎天和親衛極有默契地臨時組成一個槍陣,合力阻擋牠,但是招架不到幾招,就被碧眼金蟒輕易地躍身而過,彷彿連理都懶得理他們,氣得擎天不禁牙癢癢的。

惟獨碰上雲天派人灑下的雄黃粉後,碧眼金蟒才稍微猶豫地停了下來,不過,看牠的神情不像是懼怕,反倒是嫌惡……原地靜默了幾秒鐘,在御天及擎天尚未靠近過來時,蛇身突然拐了一個彎,直接避開那條灑了雄黃粉的長溝,朝最後方的梵天一行人疾奔而去。

這種結果令雲天有些傻眼。一般來說,靈智未開的猛獸面對陷阱只會橫衝直撞或是躊躇不前,腦筋很難轉得過來,像碧眼金蟒這般懂得趨吉避凶的猛獸實在少之又少,也害得他頭一次失算。

本來三名皇子商量好的計謀是將牠圍困一處,再合力圍剿,現在連目標都攔截不下來,更遑論其他了。

「咦?好像……是朝我們來的?」嚴虎冷汗直冒地喃喃自語道。

  沒錯,確實是針對我們而來……這場比試肯定是一樁陰謀!梵天大驚失色地醒悟過來,還來不及開口說什麼,身旁的男人已迎上前去。

 

 

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