「兒臣並不怕死。假若兒臣真的不幸折損在北方,那就證明戰王一族確實圖謀不軌,那麼兒臣的努力至少也有了代價,而不至於像現在這般舉棋不定,白白錯失第一時間應對的良機,還望父皇恩准!」

梵天是真的認真思考過了。誠如戰無絕所言,由於起步太晚,皇城幾乎已無他的立足之地,不如破釜沉舟,向外尋求援助,在戰無絕的幫助之下,事情或許大有可為,畢竟……情況不會比現在更糟糕了。

另外三名皇子神情各自不同,御天嘴角含著一抹冷笑,在他想來,梵天根本就是異想天開、自找死路,所以壓根兒不想阻撓。擎天眉頭微蹙,一臉莫測高深,不知內心在盤算什麼。而雲天則是陷入沉思中,似乎對太子天外飛來一筆的打算大感意外。

「唉,戰王一族離此足有萬里之遙,你自幼……」人皇看著梵天還有些稚嫩的俊臉,眸光突然有些模糊,像是透過他隱隱看到他早逝的娘親,欲言又止。

「稟報陛下!射箭比賽已出現魁首!」

營帳外忽然傳來一記響亮的聲音,頓時將所有人的注意力吸引過去。

「哦?是誰?」

「此人乃太子麾下的一名親衛,名喚『無絕』,不僅十箭連中靶心,更連續拉斷三付三十石的強弓,最後一箭更將靶子擊穿,乃當之無愧的神箭手。還有摔跤、舉重等比賽也輕易奪魁,連下三城,已經造成轟動。」

「呵呵,是皇兒的人哪?三連冠,真是不簡單,看來你這次是準備充足、來勢洶洶呀。」聞言,人皇愣了一下,臉龐瞬間便笑開了,忍不住稱讚道。在這個時代,人人都有一個基本認知,那就是自己高明不算什麼,能招攬到一名驚才絕艷的屬下,才算是真本事,代表本身有獲得人才投靠的魅力及識人之明,這是身為一名上位者最重要的特質。

「父皇謬讚了。」梵天連忙謙虛道,但霎時紅光滿面的臉龐及微微顫抖的指尖,卻悄悄洩漏出他內心遮也遮不住的興奮。

渾蛋……御天咬了咬牙,暗恨當日上門找梵天麻煩的時候,怎麼沒把那名人才順利招攬過來。要知道,這次狩獵大典盛大的程度遠遠高於往常,軍中也有不少身經百戰的將士們參賽,而自己更是投入不少能人異士進去,沒想到居然通通輸給一個名不見經傳的人,實在可惱!

擎天和雲天這一對水火不相容的異母兄弟,卻不經意相視一眼,從對方眼中都看出一絲不可思議。難道真的是會咬人的狗都不叫,以前大家都小覷梵天了?

人皇心懷大暢地笑了一會兒後,高聲喚道:

「來人,拿弓來!」

眾人聞言一愣,皆是一頭霧水。

答案很快揭曉,人皇的命令被迅速傳達下去後,兩名孔武有力的侍衛合力抱著一只長形錦盒進來,安置在軟墊上,輕輕掀開盒蓋後便飛快退下。

一具外型樸實無華的長弓靜靜躺在紫色的軟墊上,見它木質的弓身微微發出漂亮的光澤,便知曉必有人天天為其進行妥善保養,使其不至於因為年久失修而毀損。

「啊!居然是……傳說中的戰王弓!」瑞王是除了人皇以外,所有人當中第一個認出此弓來歷的人,頓時大感震驚地跳了起來,不可思議地瞪著人皇,嗓音微微顫抖。

「什麼?是戰王弓?」御天第二個站起身來,激動得渾身顫抖,幼時初次得知這把弓的存在後,他便一直很想一賭其真面目,沒想到會在今天實現這個願望。

「不錯,沒想到被你一眼便認出來了。」人皇笑睨了口水都快流出來的瑞王一眼,接著望向一頭霧水的梵天,沉聲說道:「這把弓,便賞賜給你那位奪得射箭比賽魁首的屬下了。」

「嗄?」梵天瞪大了眼,不敢置信父皇會做出這個決定。

「賞賜?四哥,你就這麼捨得把這把弓賞賜出去?這可是鼎鼎大名的戰王弓耶!」瑞王高聲怪叫,由於嫉妒得眼都紅了,一時沒留意到自己正在質疑一名帝王的決定。

「十二!」哲王狠狠地睨了他一眼,要他冷靜下來。

人皇倒沒有著惱,反而一陣暗自苦笑。不是他捨得送出,而是被逼得不得不送出呀。

戰王弓,顧名思義,這便是前朝被稱為「魔神將軍」戰無絕的隨身之物,陪著他不知射殺過多少敵手,就連當年蠻荒王族首領的親叔都被他一箭釘死在地上,轟動前朝上下。此人於當年無故失蹤後,隨身的一切物品都被篡位成功的太祖秘密珍藏起來,尤以此弓最為著名。此次不知怎地,幾乎已不問世事的太祖居然秘密派人將此弓送至人皇手上,並吩咐他需以此弓作為此次奪得射箭比賽冠軍的賞賜,他可沒膽子違抗老祖宗的命令。

「代你屬下收下吧。」看向嘴巴微張一陣發愣的梵天,人皇語氣和藹地道:「你不日就要出使戰王一族,有此弓在手,或許能收獲一些奇效也說不定。」

「父皇,你……你答應了?」聞言,梵天雙眸一亮,激動地站了起來。

眾人心底頓時瞭如明鏡,神色各異,有些人甚至嫉妒地暗中紅了眼。與其說這把弓是贈給戰無絕,不如說人皇是找了一個由頭暗贈給梵天,希望能憑藉此弓讓他這一趟出使的任務圓滿達成,寵愛如斯……難不成人皇當真將梵天視為王朝下一任繼承人了?

若是人皇知曉自己不過是聽從老祖宗的命令將戰王弓送出,便造成在場眾人嚴重誤會,肯定苦笑連連吧。

瑞王張了張嘴巴,在一旁的哲王猛使眼色拚命阻撓之下,終於氣悶不已地坐了下來,不再多言。

 

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